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L'esposizione ai metalli pesanti tossici aumenta il rischio di aterosclerosi


L'esposizione ad arsenico, cadmio, titanio e potenzialmente antimonio aumenta il rischio di aterosclerosi, secondo i risultati dello studio AWHS ( The Aragon Workers Health Study ).

Per lo studio di coorte longitudinale, i ricercatori hanno analizzato gli esami sanitari annuali ( 2011-2014 ) di 1873 lavoratori dell'impianto di assemblaggio di automobili Opel in Spagna.
Nei campioni di urina è stata valutata l'esposizione a specie inorganiche di arsenico, antimonio, bario, cadmio, cromo, titanio, tungsteno, uranio e vanadio.
Utilizzando gli ultrasuoni, i ricercatori hanno esaminato la presenza di placca nelle arterie carotidee, femorali e coronariche.
Il rischio di aterosclerosi è risultato correlato all'esposizione ai metalli pesanti.

All'esame dell'urina è emerso che l'esposizione più alta era al titanio ( mediana, 9.8 mg/g ) seguito da bario ( mediana, 1.98 mg/g ), arsenico ( mediana, 1.83 mg/g ), cromo ( mediana, 1.18 mg/g ), vanadio ( mediana, 0.66 mg/g ), cadmio ( mediana, 0.27 mg/g ), tungsteno ( mediana, 0.23 mg/g ), antimonio ( mediana, 0.05 mg/g ) e uranio ( mediana, 0.03 mg/g ).

È stato osservato un aumento dei metalli nelle urine tra le donne rispetto agli uomini; individui più anziani rispetto ai più giovani; fumatori rispetto ai non-fumatori; e individui con diabete, ipertensione o colesterolo alto.

Il livello di cromo era correlato con l'antimonio ( correlazione di Spearman, 0.49 ) e il cadmio con l'uranio ( correlazione di Spearman, -0.25 ).

Un'analisi delle componenti principali ( PC ) ha rilevato che PC1 spiegava il 34.6% della varianza e rifletteva i livelli di arsenico, cadmio, cromo e antimonio; PC2 ha spiegato il 13.5% della varianza, riflettendo i livelli di uranio, vanadio e tungsteno; e PC3 ha spiegato il 10.1% della varianza, riflettendo i livelli di bario e titanio.

La placca nell'arteria carotide è stata osservata su 659 partecipanti, nell'arteria femorale su 987 e nell'arteria coronaria su 691.
Qualsiasi placca era associata a esposizione a cadmio ( odds ratio aggiustato [ aOR ], 1.67; P =0.001 ), titanio ( aOR, 1.26; P =0.02 ) e arsenico ( aOR, 1.25; P =0.02 ).

La placca dell'arteria carotidea era associata a livelli di cadmio ( aOR, 1.38; P =0.02 ), arsenico ( aOR, 1.24; P =0.01 ) e bario ( aOR, 0.85; P =0.03 ).
La placca dell'arteria femorale era correlata a concentrazioni urinarie di cadmio ( aOR, 1.72; P inferiore a 0.001 ) e titanio ( aOR, 1.25; P =0.01 ), mentre la placca coronarica all'esposizione al titanio ( aOR, 1.16; P = 0.05 ).

Nel modello multimetalli completamente aggiustato, il rischio di placca è aumentato con l'esposizione a cadmio ( aOR, 1.55; IC 95%, 1.12-2.15 ) e titanio ( aOR, 1.19; IC 95%, 1.00-1.44 ); il rischio nel territorio carotideo a cadmio ( aOR, 1.31; IC 95%, 1.00-1.74 ) e arsenico ( aOR, 1.25; IC 95%, 1.04-1.50 ); il rischio nel territorio femorale al cadmio ( aOR, 1.72; IC 95%, 1.28-2.30 ) e titanio ( aOR, 1.21; IC 95%, 1.01-1.45 ); nessun metallo ha aumentato significativamente il rischio di placca nel territorio coronarico.

Questo studio è stato limitato dalla non-differenziazione tra cromo trivalente ed esavalente, e non c'era un numero sufficiente di donne per effettuare un'analisi dei sottogruppi di genere.

Lo studio ha fornito ulteriori evidenze a favore dell'arsenico e del cadmio come fattori di rischio proaterogeni, anche a livelli di esposizione notevolmente bassi, e ha identificato l'esposizione al titanio e potenzialmente all'antimonio, come nuovi fattori di rischio per l'aterosclerosi.
Sono necessari ulteriori studi per comprendere i meccanismi coinvolti nella patogenesi dell'aterosclerosi associata ai metalli nei territori vascolari e dei livelli di esposizione ai metalli, e per valutare gli effetti degli interventi per prevenire e mitigare i potenziali effetti cardiovascolari dei metalli ambientali. ( Xagena2021 )

Fonte: Atherosclerosis, Thrombosis, and Vascular Biology, 2021

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